ミドリムシが世界を救う!?栄養満点ユーグレナとは?

ミドリムシが世界を救う!?栄養満点ユーグレナとは?

栄養価の高い食べ物として注目されているユーグレナ。さまざまな料理に使われていますが、なぜそこまで普及しているのでしょうか?そこで今回は、ユーグレナの食べ物としての特徴やその魅力についてご説明します。

栄養満点食材として注目されるミドリムシ

テレビなどで取り上げられたことのある「ユーグレナ」をご存知でしょうか?ユーグレナは、和名ではミドリムシと呼ばれています。理科の教科書ではミドリムシの名で習ったことのある方も多いかと思います。このユーグレナが、栄養満点の食材として注目されはじめていて、サプリメントとして販売されているほか、クッキーやキャンディーなどのお菓子としても商品化されています。一方、飲食店でもユーグレナを栄養食材としてメニューに取り入れるお店が出始めています。近い将来には、ユーグレナが日常に欠かせない食材になる日も来るかもしれません。

世界を救う!?未来の食べ物ユーグレナとは

ユーグレナは、5億年以上前に誕生したといわれています。緑色の体で、植物のように光合成を行って栄養分を体内に蓄えるだけでなく、動物のように細胞を変形させて移動することもできます。植物的かつ動物的、両方の性質を備えている、とても珍しい生物なのです。 研究によると、ユーグレナは植物の要素と動物の要素、両方の栄養素を備えており、人間に必要な多くの栄養素を持ち合わせていることがわかってきました。2005年には、世界初となる食品用として、ユーグレナの屋外大量培養に成功し、衛生的で安心できるユーグレナの生産が可能になりました。 現在ユーグレナは、未来の食糧危機を救うかもしれない存在として注目され、ユーグレナ関連商品のさらなる研究が進んでいます。

植物性と動物性、両方の栄養素を併せ持つユーグレナ

ユーグレナは、植物・動物の中間に位置する生物ということは、両方の良い部分を備えている事を意味しています。栄養面では、ビタミンCや葉酸など植物に含まれる栄養素と、DHAやEPAやビタミンB1など動物に含まれる栄養素の両方を併せ持っています。その栄養素の数はなんと50種類以上ともいわれています。人間が生きていくために必要な栄養素の大半を、ユーグレナは含んでいるといっても過言ではありません。さらにユーグレナ固有の「パラミロン」という成分は、水に溶けず、かつ消化されにくく、食物繊維のような働きをするとされ、便通改善、腸の免疫機能、コレステロール調整などにもかかわるとされています。
さらにユーグレナは、植物よりも栄養素を吸収しやすい状態で存在しているといわれています。野菜などの植物は、細胞と細胞の間に細胞壁があり、この壁があることで栄養の吸収をしにくくしています。しかしユーグレナは、動物と同じで細胞壁を持たないため、人間にとっては体に取り込みやすい状態にあるのです。これは本来なら吸収効率の悪い植物性栄養素を、ユーグレナなら動物性栄養素と同じくらい、確実に体内で取り込めることを意味しています。これだけの特長があるユーグレナは、人間の食材としてだけではなく、家畜や養殖魚への飼料として、さらに微細藻類や植物等を利用するバイオ燃料としても研究がすすんでいるのです。

ユーグレナの関連食品が続々登場

健康食品としてのサプリメントを中心に開発販売されているユーグレナでしたが、最近は、クッキーや、キャンディーなどのお菓子に練り込んだ商品も登場しています。さらに米やパン、味噌汁に混ぜた商品もあります。ドリンクに入った「ユーグレナ・ラテ」や「ユーグレナ・スムージー」も登場しました。徐々にですがユーグレナ料理のバリエーションも広がってきています。今は、既存の商品に、ユーグレナを混ぜ込んでいる商品が目立ちますが、いつかはユーグレナ単体の商品や、ユーグレナをメインにした商品も出てくるかもしれません。飲食店でも「ユーグレナハイ」や「ユーグレナのお味噌汁」、「ユーグレナ入り黒豆納豆」なども登場しています。ユーグレナを見かけたら、一度食べてみてはいかがでしょうか?

東京都内でユーグレナを楽しめるお店

梅酒ダイニング明星

ユーグレナを使用した特製チマキが楽しめます!
梅酒ダイニング明星
飯田橋 / 居酒屋
平均予算:
3500円
アクセス:
東京都新宿区揚場町2-27MIT飯田橋ビル3F

オリジナルダイニングかまくら 池袋店

ユーグレナドレッシングがかかったサラダが味わえます!鉄分、カルシウムの摂取が期待できるかも!
オリジナルダイニングかまくら 池袋店
池袋東口 / 居酒屋
平均予算:
3500円
アクセス:
東京都豊島区東池袋1-15-2 音羽ビル6F
※本記事はホットペッパーグルメタイムズの記事を転載しました。

※本記事は2015/11/30に公開されています。記事に書かれている内容は現在異なる場合がございますので、最新の情報は直接店舗にご確認ください。

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